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Las tasas de vacunación de latinos en San Diego superan a la mayoría de los otros grupos étnicos

By September 26, 2021COVID-19

Hace unos seis meses, los defensores de la salud y la comunidad de San Diego hicieron sonar las alarmas por las crecientes tasas de infecciones por coronavirus en vecindarios principalmente latinos, especialmente en el sur del condado.

Con la esperanza de detener la propagación del COVID-19, los funcionarios y grupos comunitarios enviaron representantes del vecindario de puerta en puerta para educar a los residentes sobre el uso de máscaras, las pruebas y, finalmente, las vacunas.

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Ahora hay indicios de que sus esfuerzos están funcionando. Las tasas de vacunación muestran que los latinos en el condado de San Diego están sobrerrepresentados entre las personas completamente vacunadas contra COVID-19 en comparación con la mayoría de los grupos raciales o étnicos.

Alrededor del 68 por ciento de los latinos en los grupos de edad elegibles estaban completamente vacunados la semana pasada, según muestran las estadísticas del condado, en comparación con alrededor del 66 por ciento de los asiáticos, el 59 por ciento de los residentes blancos y el 42 por ciento de los habitantes de San Diego negros.

Eso es un cambio con respecto a principios de este año cuando se lanzaron por primera vez las inyecciones de COVID-19. En marzo pasado, los latinos constituían casi la mitad de los residentes del condado que estaban enfermos por el nuevo coronavirus, pero consistían en apenas 1 de cada 5 personas vacunadas en ese momento.

Hoy en día, las tasas de infección entre los latinos siguen siendo dos veces más altas que entre los negros de San Diego y aproximadamente tres veces más altas que las de los residentes blancos y asiáticos, según muestran las cifras del condado.

Muchos latinos corren un mayor riesgo, dicen los expertos, porque tienen trabajos esenciales que no permiten el trabajo a distancia. La falta de acceso a la atención médica y la vivienda que obliga a muchos miembros de la familia a vivir juntos también aumenta el riesgo de exposición.

Los altos promedios de vacunación de los latinos en todo el condado oscurecen las realidades regionales. Las tasas de vacunación de los latinos están por encima del 87 por ciento en el sur del condado, pero están rezagadas en partes del norte y este del condado, según muestran los datos.

El cambio en el sur del condado fue el resultado de meses de esfuerzos concentrados para educar a las familias sobre las vacunas, abordar sus preocupaciones y facilitar el proceso de vacunación, dijeron los defensores.

La Coalición de Salud Latina, un grupo de organizaciones sin fines de lucro, usó mensajes culturalmente relevantes en la radio y la televisión para hablar sobre el virus, a menudo en español, y presentó líderes comunitarios confiables en videos para las redes sociales.

También distribuyó mascarillas, desinfectante de manos y termómetros en el sur del condado, Barrio Logan y City Heights, donde muchos residentes tenían trabajos esenciales que no les permitían trabajar desde casa.

La coalición también abogó por la ubicación de los sitios de prueba en esas áreas y trabajó con el condado para reservar citas de vacunación para las personas que viven en los códigos postales más afectados por COVID-19.

Los funcionarios de salud también apuntaron su alcance a los lugares donde las infecciones por COVID-19 estaban aumentando, dijo Barbara Jiménez, oficial de operaciones comunitarias de la Agencia de Servicios Humanos y de Salud del Condado.

“Los datos indicaban dónde están esos esfuerzos (de vacunación)”, dijo Jiménez. “Cuando observa los datos, puede priorizar las comunidades con tasas de positividad más altas”.

Sandra Mendoza y Elizabeth Castro recorren un parque local que ofrece información y bolsos de mano llenos de varios artículos.

Sandra Mendoza (m) y Elizabeth Castro (l) recorren un parque local que ofrece información y bolsos de mano llenos de varios artículos, desde baterías de repuesto hasta desinfectante de manos. Las dos mujeres de la Federación Chicana ofrecieron ayuda con información sobre vacunación o con hacer una cita.

(Nelvin C. Cepeda / The San Diego Union-Tribune)

Un miércoles reciente, dos voluntarios de la Coalición de Salud Latina caminaron por Spring Valley durante casi dos horas, tocando puertas y hablando con la gente en la calle sobre los recursos disponibles y la vacuna.

Sandra Mendoza, gerente de proyectos especiales de la Federación Chicana, dijo que ese tipo de alcance ha sido exitoso porque permite a los residentes conectarse con los mensajeros y es conversacional e informativo, no crítico ni autoritario.

Nadie los está obligando a hacer algo que tal vez aún no comprendan, dijo.

Las promotoras, que por lo general son personas no médicas de confianza, utilizan diversas incursiones para hablar sobre las vacunas y el COVID-19 en los vecindarios.

Miriam Rodríguez, directora de promotoras de la Corporación de Desarrollo Comunitario de City Heights, dijo que los miembros de su equipo preparan mesas en reuniones de intercambio, centros comunitarios y sitios de distribución de alimentos. Reparten mascarillas, guantes y desinfectante de manos y hablan sobre las inyecciones de COVID.

“Tendríamos nuestras ventanas emergentes y estaríamos allí con recursos, por lo que fue más fácil para nuestras familias venir y obtener respuestas a sus preguntas y obtener ayuda con sus citas”, dijo Rodríguez.

Inicialmente, la lenta aceptación de las inyecciones de COVID-19 se debió a preocupaciones de seguridad de las personas, así como a obstáculos logísticos, como la programación de citas en línea. Los trabajadores de la salud tuvieron que abordar ambos.

“Los mitos tenían que ver con la efectividad de la vacuna, si había efectos secundarios, la preocupación de que fuera demasiado nueva, la preocupación de que se hubiera apresurado y el mito de que estaba hecha con sustancias químicas y toxinas peligrosas”, dijo Jiménez. “Esas fueron cosas que pudimos abordar a través de las promotoras y en los medios de comunicación”.

Las promotoras organizaron reuniones de Zoom, o “cafecitos” virtuales, donde los residentes podían hacer preguntas y escuchar a los miembros de la comunidad que habían recibido recientemente inyecciones de COVID-19, dijo Rodríguez.

Más allá de la vacilación sobre las vacunas, hubo obstáculos prácticos. Al principio del lanzamiento de las inyecciones de COVID-19, había “súper estaciones” de vacunas con complicados sistemas de registro en línea y, a menudo, horas de espera en las filas.

Finalmente, las autoridades de salud establecieron clínicas más pequeñas en centros comunitarios, escuelas secundarias, parques y mercados. Ofrecieron vacunas fuera del horario laboral para las personas que no podían asistir durante la jornada laboral y abrieron centros sin cita previa que eliminaron las barreras de programación.

“Al principio, cuando tenía que tener una cita, era realmente un desafío o el sistema no funcionaba”, dijo Rodríguez. “Una vez que obtuvimos las visitas sin cita previa, eso realmente ayudó”.

Las promotoras ofrecían transporte a las familias con las que trabajaban o cuidaban a los niños pequeños mientras los padres se vacunaban, dijo.

Los porcentajes de vacunación del condado de San Diego no están claros para ciertos segmentos de la población, como los que están etiquetados como “otra raza / raza múltiple” y las personas que figuran como “nativos de Hawái o de las islas del Pacífico”, porque el condado enumera más personas vacunadas en esas categorías de las que figuran en la población. estimaciones de esas categorías. Las cifras de población son estimaciones basadas en datos del censo.

Sin embargo, en general, el condado de San Diego ha superado los promedios estatales y nacionales en vacunación; El 71 por ciento de los habitantes de San Diego que tienen 12 años o más están completamente vacunados, en comparación con menos de 70 por ciento para California y 65 por ciento a escala nacional.

La asambleísta Akilah Weber, demócrata de La Mesa, dijo que el progreso provino de la asociación con organizaciones comunitarias y mensajeros de confianza.

Aún así, algunos grupos demográficos y áreas geográficas están rezagados. En todo el condado, menos del 50 por ciento de los residentes negros de San Diego están completamente vacunados.

Parte de eso tiene que ver con la desconfianza, derivada de incidentes históricos cuando los hombres negros con sífilis no fueron tratados deliberadamente, los negros fueron esterilizados médicamente o algunos fueron discriminados, desatendidos o abusados ​​por profesionales de la salud, han dicho los expertos.

“Particularmente en la comunidad negra, hay mucha resistencia debido a las cosas que se han hecho, los experimentos que se han hecho a la gente de nuestra comunidad”, dijo Weber, quien es médico. “Tenemos que abordar eso y superar eso “.

Además, dijo, hay pocos médicos negros en el condado de San Diego y no hay muchos defensores de la salud comunitaria comparables a las promotoras.

Las iglesias negras, que a menudo son centros de organización comunitaria, no han tenido su asistencia típica durante la pandemia, dijo.

Margaret Buckner recibe el Pfizer-BioNTech COVID-19 en el Logan Heights Family Health Center.

Margaret Buckner (derecha) recibe la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 de Christian Flores (izquierda), vacunador Covid-19 en el Logan Heights Family Health Center en Barrio Logan el 3 de abril de 2021.

(Ariana Drehsler / Para The San Diego Union-Tribune)

Para abordar esa duda, ella y otros médicos están hablando con audiencias negras en foros en línea y otros lugares.

“Simplemente va a tomar más tiempo, más educación, para que algunas personas se acerquen, y eso es lo que vamos a hacer”, dijo.

Entre los latinos en el interior y la costa del norte del condado y en el este del condado, menos del 60 por ciento de los elegibles para las vacunas las han recibido. Nancy Maldonado, directora ejecutiva de la Federación Chicana, dijo que los grupos se están enfocando en áreas geográficas donde sigue habiendo bajas tasas de vacunación.

“Reconocemos que hay mucho trabajo por hacer, y mucho es lo mismo que estamos haciendo en el sur del condado”, dijo Maldonado.

Los residentes de North County y East County han pedido a los voluntarios más información y alcance, dijo.

“Vamos donde hay necesidad”, dijo.

La Clínica Comunitaria Vista recientemente inició esfuerzos de alcance individual para llegar a más residentes del norte del condado. Un autobús móvil va a iglesias, parques y recursos comunitarios.

La clínica también se asocia con grupos locales y distritos escolares para apuntar a poblaciones con bajas cifras de vacunación, incluidos los residentes negros, dijo Herminia Ramírez, gerente de programas de Vista Community Clinic.

“La coherencia y el uso de un enfoque de mensajería confiable para nuestro trabajo ha sido crucial porque hemos podido estar en la comunidad de manera muy intencional”, dijo Ramírez.

Los funcionarios de salud del condado han planeado 130 eventos de divulgación para la vacunación y las pruebas en el norte del condado desde junio, y publicaron material informativo en los medios de comunicación en español. Están haciendo esfuerzos similares en el este del condado y han lanzado programas centrados en la vacunación de los jóvenes.

Sandra Mendoza y Elizabeth Castro hablaron con Johnnie Lawrence en un parque para ofrecer ayuda con información sobre vacunación.

Sandra Mendoza (l) y Elizabeth Castro (m) hablaron con Johnnie Lawrence en un parque local para ofrecer ayuda con información sobre vacunas o para hacer una cita. Lawrence dijo que tenía COVID y aún no está decidido a recibir la vacuna, pero está abierto a aprender más sobre la vacuna.

(Nelvin C. Cepeda / The San Diego Union-Tribune)




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